篮球故事:湖人王朝时期的科比和奥尼尔(二)

湖人在1996年的NBA选秀中拥有24号选秀权,这意味着他们很可能增加一个角色球员。但多亏了球队执行副总裁杰里·韦斯特的妙招,洛杉矶与夏洛特达成交易,从而换来了费城郊区一个名叫科比·布莱恩特的高中生。当湖人队在夏威夷的训练营报到时,老将们立刻被这个高中生的傲慢所震惊。虽然当时他的手腕骨折了,但科比立刻给人留下了深刻的印象。

沙奎尔·奥尼尔笑着站在第一位,点点头说:“怎么了?我是沙克。就这样吧。”

“嘿,我是德里克·费舍尔,新秀。来自阿肯色州。很高兴能在湖人开启职业生涯。”

“是的,我是科比。科比·布莱恩特。我来自宾夕法尼亚,就读于下梅里恩高中,主宰了那里的一切。”停顿了一下科比继续说道“我只想让你们知道,没人能欺负我。我不会让NBA里的任何人来欺负我。所以要小心。”

哟,科比,放松!大卫·布思回忆道,他在夏季联赛中获得了一份夏令营邀请,他是想让自己在NBA站稳脚跟,我明白。但当时他发挥得不太好。”

“这不是开始的最佳方式,”替补前锋科里·布朗特说,“但你要记住,他还是个孩子。”

随着训练营的进行,湖人队的一些老将被他自命不凡的表现吓了一跳。范埃克塞尔在1993年离开加盟湖人时,他是谦虚而安静的。一年后琼斯来的时候,他也是谦虚而安静地来到这里。新秀中锋特拉维斯·奈特和费舍尔都是谦逊而安静的。

而科比既不谦虚也不沉默寡言。塞德里克·塞巴洛斯回忆说:“我们并没有那么讨厌他。吃甜甜圈,拎包之类的。沙克确实让他做了一些愚蠢的事情。”

“科比与众不同。大多数新秀都希望得到老将的认可。但他从来就不是那样的人。”

在场边,在有限的训练中,科比很乐意展示扭动上篮和失去平衡的跳投。他希望人们能注意到,他急切地希望队友们看到他有多强而不是仅仅只是认可。而这在当时受到了奥尼尔的嘲笑。

最让湖人有些人感到奇怪的是,这个孩子模仿了迈克尔·乔丹,科比在意大利长大的时候看了他的录像带。这不仅仅是篮球的事。科比像乔丹一样舔着嘴唇,像乔丹一样耸耸肩,像乔丹一样模仿他的演讲。奈特说:“一开始他显然想成为迈克尔·乔丹以任何方式。”

科比被罚下场后,全队迅速陷入胶着状态。湖人在10月10日开始季前赛,晚上在檀香山的特别活动中与丹佛掘金队的比赛拉开了季前赛的序幕。奥尼尔穿着他新的34号紫金色的球衣,在一个星期的艰苦训练中变得苗条了,他打了26分钟,13投11中得25分,12个篮板,用檀香山星报的迈克·菲茨杰拉德的话说,“奥尼尔的几次扣篮可能会引起地震警报。”在第二节中,他在不到60秒的时间里得了6分,一个盖帽和一个篮板球。洛杉矶以111比101获胜,这是一场毫无意义的胜利。之后,奥尼尔站在欢乐的更衣室里,吹嘘自己的强大。

六天后,在掘金队和湖人队又一次交锋,回到了赛场的科比终于成为了一名现役NBA球员,年仅18岁55天,是联盟历史上最年轻的球员。湖人队前往加利福尼亚州的弗雷斯诺与达拉斯小牛队进行了一场比赛,在比赛中科比就像一只小狗在寻找桌上的碎片。他在更衣室里踱来踱去,在走廊里踱来踱去。在蒂波夫之前的热身中,拜伦·斯科特站在科比身边,建议他放松,放松,享受这一刻。斯科特喜欢这孩子的热情和干劲,但他意识到他有一种熟悉的渴望。”“你的时代会到来”是一句耳熟能详的口头禅,是的,你的时代会到来的。”

哈里斯认为科比是一个会很有潜力的小伙子,虽然作为替补上场时间有限。他允许他在第二节还剩7:49的时候上场,而在弗雷斯诺赛兰球场的10274名球迷高呼:“加油!科比!”科比第一次碰篮球时,紧张,有点笨拙,所以没有处理好球。但没多久他就适应过来,然后传给篮下的中锋肖恩·鲁克斯快速得分。过了一会儿,他的运动鞋(阿迪达斯EQT Elevation)掉了下来,他笨手笨脚地把运动鞋穿回右脚。在比赛的最后阶段,科比命中了职业生涯的第一个三分球,接着是转身跳投,一次突破性的扣篮,还有一次16英尺的跳投,科比不断的运球,运球又运球,直到温文尔雅的哈里斯喊道:“嘿,传球!这里不再是高中了!”

总的来说,这是一场精彩的处子秀——4投4中10分。在湖人的更衣室里,队友们基本上都是赞不绝口。他们知道一个高中后卫首次亮相NBA是从来没有过的事,所以范埃克塞尔说科比“投的很好,很有活力”。哈里斯补充说,“他犯了一些错误,这对于一个只有18岁的小伙子来说很正常,但整体做的不错。”

当奥尼尔出现时,他被要求补充他的评价。他开始唱惠特尼·休斯顿的曲子,沙奎尔·奥尼尔的歌词。大致意思就是他相信科比未来会拥有很棒的成就。这将是一个有趣的赛季。

虽然没人预料到一个十几岁的科比会立刻带领湖人走向希望之路,但他的前两个季后赛却以惨痛的失望告终。在1997年西部半决赛的第五场比赛中,他在对犹他的最后四次投篮都偏出了,直接导致了洛杉矶的失利。一年后,湖人队在西部决赛中被爵士队击败,这又是一个失望的赛季。

1998-99赛季由于停摆而被推迟了32场比赛,让很多球员感到无聊、焦躁、愤怒。在又一个令人失望的赛季结局之后的几周和几个月里,NBA决定将其球员拒之门外。与密尔沃基或克利夫兰不同,在没有比赛的日子里,洛杉矶的生活相对平稳。没有人对停摆感到高兴,但是这会让人分心,对于湖人来说,有趣的小插曲有着各种各样的重要性来刺激名人的胃口。例如,球队副主席、篮球界传奇人物魔术师约翰逊曾被电视台聘请主持一个长达一小时的脱口秀节目《魔术时刻》。

这个节目的特色是一个喜剧团,一个由希拉·E领衔的室内乐队,一完全你没有娱乐价值的节目。在这个节目中约翰逊展现了他极其糟糕的主持功底。这场演出持续了八个星期,最后由于实在没有收视率而不得终止。

这是一种侮辱。但至少这是魔术师约翰逊不熟悉的领域。但奥尼尔就不能这么说了,六年来,锐步花钱请他做运动鞋的代言人,但合同到期之后锐步没有选择和他续约。锐步公司发言人戴夫·福格尔森表示,锐步和奥尼尔已经“相互同意”不再续签一份5年期、1500万美元的赞助协议。通过与奥尼尔的失败合作,锐步学到了一点:锐步的消费者与这个大块头并不来电。当《体育营销时事通讯》预测1998-99年度十大代言人时,奥尼尔却无影无踪。他的球鞋是冷门货。或者,简单地说,他的球鞋并没有得到广大球迷的青睐。而当时奥尼尔被指控在迪斯尼世界度假村的一家俱乐部外等候时,抓住一名女子的脖子。但这个指控很快就被撤销了,但这无疑对他的形象是个大的打击。与此同时,奥尼尔好像并不在乎,他告诉我赚了很多钱,我对自己的生活很满意。”

所有这些都导致了奥尼尔的商业价值不断缩水。在停摆的中途,洛杉矶杂志发表了一篇4646字的报道,标题是——科比·布莱恩特:城市王子。这篇文章是由马克·罗兰写的,是一篇关于科比个人的文章,报纸几乎是在塑造科比就是下一个迈克尔·乔丹。罗兰写道:

现在,以NBA的标准来看,科比是个不错的篮球运动员。从营销和娱乐的标准来看,他是一个全球超级明星,是继乔丹之后联盟中最受欢迎的球星。他的形象无所不在,阿迪达斯,斯帕丁,精灵,他自己的任天堂游戏。科比的故事已经是一个神话,这证明,即使在乔丹之后,上帝为他最喜爱的体育联赛制定的神圣计划仍在继续展开。

《纽约邮报》篮球大师彼得·韦西说得对,他写道:“科比的时代已经到来是毋庸置疑的,显然,他想要超越任何人来提高自己。但因为他太好了,他不可能和奥尼尔一起玩,因为他总觉得自己是可以打败他的男人。”

对于奥尼尔想成为湖人的老大,科比心里很不舒服。他可不想给别人当小弟。洛杉矶时报的撰稿人J.A.Adande回忆道

“每个人都想成为自己想成为的那个人,”奥尼尔多年后回忆道。他想成为NBA下一个乔丹。他想每天练球八、九个小时。没关系。那就是你。”

虽然与奥尼尔的敌意越来越强烈。但在科比的脑子里不是这样——他有更大的事情要达成,而不是关于眼前这个大个子的是不是接受他。这只是一件小事。几个月前,《人物》杂志曾在《世界最美丽人物》杂志上刊登过科比的专题报道,这孩子似乎很喜欢“他正迅速成为NBA打造的门面之一。”

由于没有NBA比赛,各队的球员花了大量时间在各种体育馆和体育俱乐部进行高水平的训练。在纽约,人们可能会在92街Y球场找到许多尼克斯和篮网队的球员,而在湖人队和快船队的主场洛杉矶,可以去的地方是西南大学,一所有8200名学生的学校和一个经常可以使用的体育馆。

谁也不知道这个体育馆每天都会出现谁。他可能是加州大学洛杉矶分校和南加州大学的球员。可能是来自加州大学欧文分校或长滩州的球员。可能是一些快船队,一些湖人队,一些NBA老兵。不管怎样,这里都是高水平、高竞争的所在。

有一天,奥尼尔和科比都来到了西南大学,准备上场比赛。那是一月份的第一周,就在《科比是下一个乔丹球员》刊登在洛杉矶杂志之后不久。其他一些湖人队也参加了比赛,奥登波利尼斯也是,这位在萨克拉门托度过了四个半赛季的老中锋。他希望湖人能给他签一份自由球员的合同,并且被告知球队总经理米奇·库普切克正计划参加比赛。虽然他们作为对手已经战斗了多年,但波利尼丝和奥尼尔还是很好的朋友。

“我只想去那里和沙克一起打球,”波利尼斯回忆说,湖人队是我小时候最喜欢的球队。那是个梦。我想让米奇知道我不是开玩笑的。”

球员们散开,放松身体,活动筋骨,跳投。他们开始分成几个小组。奥尼尔和波利尼丝站在不同的一边。“科比是我的队友。”波利尼丝回忆道,对面是沙克。

这场比赛每当科比接球后,只要是奥尼尔防守他,奥尼尔都会选择犯规来阻止科比,

科比没有再说话,几次控球后,科比持球杀入篮下,身体靠在奥尼尔的身体上,把球从他举起的胳膊下放进了篮筐。这是一个漂亮的进球,完美的无与伦比。

“F—你!”在打进这个球之后科比冲着奥尼尔大喊。“这是我的天下!我的天下!”

“他刚才说了什么?”奥尼尔显然没想到,先是问了问队友,然后又对科比说道,“我会打烂你的,信吗?”

见到这样的冲突,另外几名球员赶紧将他们两人分开,比赛最终继续进行。但过程却很是激烈。过了两回合科比再次攻击篮筐得分,冲着沙克大喊,“你阻止不了我的!”

波利尼丝回忆道:“然后沙克准备冲过去给科比一拳,但他没有打中。我赶紧跑过去拉住了沙克,沙克一直想挣开我冲上去,我死死地抓住了沙克。而科比也被其他队友拉住了,本来他也想冲过来给奥尼尔一拳。如果当时沙克失去控制,我想他会杀了科比。我没有夸张。他想在那一刻就要了科比的命。”

科比毫不退缩。“你很软!你就这点本事?你真软!”布朗特试图阻止科比不要再说话了。当奥尼尔的保镖杰罗姆·克劳福德走到球场上安抚他的朋友时,争吵终于平息了。

波利尼丝说:“他们注定是两个无法共存的强者。”沙克的心态是‘这是我的球队’,科比的心态是‘没人会欺负我’,你不能同时拥有他们,这是行不通的。”

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